Escudo de la República de Colombia Escudo de la República de Colombia
Periódico UNAL

Resultados de Búsqueda:

Periódico UNAL
¿Qué es una tormenta geomagnética y por qué se produce?

“Se producen por una ruptura del equilibrio magnético de ese entorno terrestre. La Tierra como planeta, y el Sol como nuestra estrella más cercana, tienen un campo magnético asociado. Cuando por alguna razón ese equilibrio magnético se rompe abruptamente en las cercanías de la Tierra, es cuando decimos que se produce una tormenta geomagnética”, afirma el físico Camilo Buitrago-Casas, magíster en Astronomía de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL).
 

La forma de medición estándar que maneja la ciencia es el índice DST (Disturbance Strong Time), es decir el tiempo de la tormenta perturbadora, que es la medida de los cambios del campo magnético: “si esos cambios en el campo magnético son mayores a 50 nanoteslas, hay una tormenta geomagnética en curso”, señala.
 

¿Cómo influye el Sol en estas tormentas? El magíster señala que “algunas veces el Sol presenta alteraciones abruptas muy localizadas, las cuales involucran tanto el material del que está compuesto como el campo magnético en el que se encuentra. Algunas de estas son las explosiones tipo llamarada, erupciones y fulguraciones solares, entre otras”.
 

Si esas alteraciones inciden sobre nuestro vecindario terrestre, entonces es cuando decimos que estas pueden generar cambios abruptos que llegan aquí a la Tierra y reconfiguran su campo magnético.
 

Dicho campo está cambiando en el tiempo, y cuando esto sucede genera un campo eléctrico. Así, si se tienen partículas cargadas dentro de un campo eléctrico, se generan altas corrientes, las cuales son un tipo de efectos que se pueden ver como respuesta del Sol produciendo una tormenta geomagnética.
 

Entre otros efectos, estas tormentas pueden:

  • alterar los sistemas eléctricos,
  • tener efectos en las comunicaciones, especialmente en las frecuencias de HF a 30 megahertz o BHF en los sistemas de navegación,
  • afectar aviones a grandes alturas, pues cuando hay una tormenta magnética el flujo de protones puede generar mayores dosis de radiación sobre la tripulación de algunos aviones.


Si estos efectos no se prevén, las dosis de radiación podrían ser letales.


Según el magíster, “lo positivo que se puede rescatar de esto es nuestro entendimiento del Sol. Hablábamos de que se podrían causar muchísimos daños en satélites, redes eléctricas, comunicaciones, apagones y en la economía global en general”. Para que esto pase es necesario que ocurran dos cosas:

  1. una supertormenta solar: se cree que estas ocurren más o menos cada 500 años (la última ocurrió en 1859, conocida como el evento Carrington) y,
  2. que nos coja desprevenidos.


Varias naciones invierten gigantes cantidades de dinero para entender y monitorear el clima espacial, entender y monitorear el Sol constantemente.


En Colombia, la UNAL –particularmente el Observatorio Astronómico Nacional– y el Grupo de Astrofísica Solar son pioneros y líderes en el estudio del Sol y del clima espacial.

Relacionados

5413,3959,2398,2083,437

Desde el siglo pasado el mundo ha vivido una revolución tecnológica que le ha permitido a la humanidad no solo la comunicación entre las personas,...

En la exploración de regiones inhóspitas del planeta es muy frecuente usar la frase “abriendo trocha con machete y azadón”, la cual tiene una...

Los agujeros negros son los restos fríos de antiguas estrellas que están en un espacio tan pequeño que ninguna partícula material puede salir de allí,...

Las erupciones solares son las explosiones más potentes y energéticas del sistema solar, ocurren en el Sol y se dan por reestructuraciones bruscas del...

La Universidad Nacional de Colombia (UNAL) se prepara para conmemorar los 100 años de la muerte del matemático, ingeniero y astrónomo Julio Garavito...

Consejo Editorial