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¿Por qué Colombia estaría ante un riesgo inminente de contagio de viruela del mono?

Esta infección, que tiene una letalidad de apenas el 1 %, se propaga especialmente a través del contacto estrecho con personas infectadas. Según la Organización Mundial de la Salud, hasta el momento el 98 % de los casos en todo el mundo se dieron entre hombres que tienen sexo con hombres.

 

Jorge Alberto Cortes Luna, profesor de la Facultad de Medicina y miembro del Grupo de Investigación en Enfermedades Infecciosas de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), señala que “el mundo está frente a la posibilidad de una nueva pandemia”. Precisamente, el pasado 23 de julio la OMS determinó que este brote sea considerado como una emergencia mundial de salud.

 

¿Cuáles serían las medidas de contención para evitar una transmisión comunitaria? El profesor Luna indica que, debido a que la viruela del mono se trasmite a través de contactos cercanos como los sexuales, los abrazos y besos, y en toallas o ropa de cama contaminadas, se recomienda limitar el número de parejas. 

 

“Un paso importante es que el Gobierno le dé el poder a la comunidad médica y a los servicios de salud para hacer el diagnóstico correcto y atender a la población afectada”, señala el experto de la UNAL. En este momento el país cuenta con 9 laboratorios de salud pública departamentales con capacidad diagnóstica, y con otros 10 centros de diagnóstico ubicados en instituciones académicas como universidades.

 

¿Cómo está la vacunación contra esta enfermedad en Colombia? “Existen varias vacunas contra la viruela “natural” que son efectivas contra la viruela del mono; estudios sugieren que la protección puede estar al rededor del 85 % o más, por lo que vamos mucho más adelante que con el COVID-19”, explica el profesor. 

 

Desde su punto de vista, “el problema es que la cantidad de vacunas disponibles para las pocas compañías farmacéuticas que lo producen alrededor del mundo sigue siendo muy limitada; eso quiere decir que la vacuna, en grandes cantidades, probablemente estará disponible en 2023, y para el caso colombiano tienen un costo elevado”.

 

El profesor Luna concluye que “si la enfermedad no se declara como una pandemia en los próximos meses para que los países tomen medidas más estrictas, la posibilidad de entrada del virus a Colombia será inminente”.

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