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¿Por qué descubrir el virus de la hepatitis C merece un Nobel de Fisiología o Medicina?

La importancia de este Nobel en Fisiología o Medicina radica en que al hallar el virus que produce la enfermedad, se abrió la puerta para estudiarlo, identificar la forma como se transmite, predecir su comportamiento y cómo ataca al cuerpo humano. Con esto se desarrollaron los tratamientos efectivos actuales.


“El virus de la hepatitis C se transmite por contacto estrecho entre la persona infectada y la que no lo está, a través de transfusiones de sangre, tatuajes, agujas y contacto sexual. Como no tiene manifestaciones marcadas –en algunos casos son nulas–, no existe un cuadro típico de una enfermedad aguda ni crónica”, destaca el virólogo Vargas.


La hepatitis C es la forma de infección viral que afecta el hígado y que produce el mayor número de casos de:

- destrucción crónica,

- puede llevar a una falla hepática y

- a un hepatocarcinoma.


La alteración por esta enfermedad se ve muchos años después; si esta no se detecta y avanza, lleva al trasplante hepático, el cual representa un costo alto para la salud pública del país.


Después de 20 años de investigación se logró desarrollar un tratamiento antiviral específico para este virus. El problema con estos medicamentos es que son muy costosos: entre 25.000 y 94.000 dólares. Sin embargo, el paciente que es tratado durante tres semanas logra ser curado y mantiene negativa la carga viral que la produce.


La hepatitis C afecta 4 veces más población que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Entre 120 y 160 millones de personas en el mundo tienen esta enfermedad.

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