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El Caribe francófono en llamas

Evocación de un pasado imperial, los departamentos de ultramar siempre le han proporcionado a Francia una ventajosa posición geoestratégica alrededor del planeta. Sin embargo, estos territorios han estado lejos de alcanzar los niveles de bienestar socioeconómico de la metrópoli, una delicada situación que en los últimos días ha desembocado en un descontento con un fuerte brote de violencia social en las islas de Guadalupe y Martinica, de medio millón de habitantes cada una.

 

Hace más de 50 años Francia dejo de ser un imperio colonial y debió aceptar la emancipación de sus colonias magrebís, indochinas y subsaharianas, aunque construyó una poderosa estructura económica, política y cultural para asegurar su influencia poscolonial.

 

A pesar de estos acontecimientos, rehusó desprenderse de numerosos territorios regados a lo largo y ancho del globo, los cuales ha logrado mantener hasta hoy bajo la denominación de “departamentos de ultramar”, eufemismo que rescindió el estatus colonial. Con ello logró seguir manteniendo presencia en las rutas oceánicas más alejadas.

 

En la actualidad estos territorios están divididos en tres rangos: departamentos y regiones de ultramar; colectividades de ultramar, y tierras australes y antárticas francesas. Entre todas suman más de 120.000 km de superficie que le posibilitan a Francia el derecho de explotación de las aguas y los recursos que se hallaran en el subsuelo, lo cual le permite ser la segunda potencia marítima del mundo después de los Estados Unidos.

Territorios estratégicos

 

En la región del Caribe se encuentran los vestigios del primer imperio colonial francés desarrollado entre los siglos XVI y el XIX: Martinica, Guadalupe, San Martín, San Bartolomé y la Guayana.

 

Mas allá de que puedan parecer exóticos caprichos para turistas, estos territorios tienen un notable valor estratégico y geopolítico. Por ejemplo, en la Guayana, un territorio casi del tamaño de la isla de Cuba, Francia posee una base militar y además se ubica el Centro Espacial Guayanés, único puerto espacial del país galo y de la Agencia Espacial Europea (ESA).

 

Las protestas contra la inoculación obligatoria para los trabajadores de la salud fueron el detonante para que sus habitantes expresaran su malestar aprovechando para exigir un aumento de los salarios y la reducción del precio del combustible.

 

La Guayana Francesa tiene una posición estratégica inmejorable en un entorno selvático y poco poblado, con un complejo que ocupa unos 700 km2 y que tiene unas condiciones sísmicas y atmosféricas estables frente al mar para limitar cualquier lanzamiento fallido. Está cercana al ecuador, lo cual facilita la puesta en orbita de cualquier satélite o cohete espacial. Desde 1975 Francia decidió compartir esta base con la ESA, y toda la actividad espacial europea se lleva a cabo desde este territorio caribeño.

 

Un poco más al norte están las denominadas Antillas francesas, testigos de un pasado colonial de sobreexplotación y esclavitud que dieron un enorme rédito económico a la metrópoli, en forma de tabaco y caña de azúcar, y que han servido para proteger los intereses franceses en una de las rutas marítimas mas concurridas del mundo: el canal de Panamá. Por tanto, Guadalupe y Martinica son bases militares de primera magnitud en los intereses galos en la región y son escala habitual de barcos y aviones franceses.

 

Pobreza y desigualdad

 

Aunque Francia apostó por mantener estos territorios para conservar sus intereses, sus esfuerzos económicos para sostenerlos no siempre se tradujeron en buenos resultados ni para la metrópoli ni para la población de estos territorios, y aunque es cierto que suelen estar avanzado respecto de su entorno regional, siguen estando muy por detrás de los territorios de la Francia continental, ubicándose entre las regiones más pobres y con mayor índice de desempleo.

 

El aislamiento geográfico, el envejecimiento de la población, pues lo jóvenes buscan oportunidades en Francia, y la dependencia comercial de inversiones y subsidios han estancado sus economías.

 

Otros indicadores que reflejan la delicada situación son, por ejemplo, que Martinica tiene la esperanza de vida más baja y la mortalidad infantil más elevada de la nación europea, la tasa de criminalidad de estos territorios de ultramar son las más elevadas del país y la Guayana se encuentra a la cabeza.

 

En la región del Caribe se encuentran los vestigios del primer imperio colonial francés desarrollado entre los siglos XVI y el XIX: Martinica, Guadalupe, San Martín, San Bartolomé y la Guayana. Mas allá de que puedan parecer exóticos caprichos para turistas, estos territorios tienen un notable valor estratégico y geopolítico.

 

En Guadalupe, Martinica y la Guayana los productos básicos cuestan un promedio de 10 y 15 % más que en Francia y los alimentarios llegan hasta un 30 % más, al tiempo que los salarios son mucho más bajos.

 

La falta de expectativas económicas ha provocado agitación y conflictos sociales. El malestar de sus pobladores es patente, se protesta contra la carestía y los altos precios, ahora agravados también por las consecuencias de la interminable pandemia.

 

Desconfianza histórica

 

Todo ha confluido en protestas sociales económicas e identitarias. En Pointe-à-Pitre, la capital de Guadalupe, hubo fuertes manifestaciones y el ministro de los Territorios de Ultramar, Sebastián Lecornue, debió viajar con urgencia mostrándose dispuesto a abrir el debate sobre la autonomía en una isla en donde el 35 % de la población vive bajo el umbral de la pobreza.

 

La propuesta del Gobierno de Macron fue criticada tanto por la oposición en Francia como por muchos antillanos, quienes aseguran que eso no es lo que demandan. De todas formas, los políticos guadalupeños solicitaron la semana pasada la visita de una delegación interministerial para discutir sobre las competencias del Estado.

 

Aunque Francia apostó por mantener estos territorios para conservar sus intereses, sus esfuerzos económicos para sostenerlos no siempre se tradujeron en buenos resultados ni para la metrópoli ni para la población de estos territorios.

 

No obstante, el ministro hizo una fuerte condena contra las situaciones de violencia vividas que desembocaron en la instauración de un toque de queda nocturno en ambas islas. Las protestas contra la inoculación obligatoria para los trabajadores de salud fueron el detonante para que sus habitantes expresaran su malestar aprovechando para exigir un aumento de los salarios y la reducción del precio del combustible. 

La desconfianza histórica está presente y el Gobierno tendrá que manejar la situación con sutileza, pues a todo ello se suma el escándalo de contaminación por clordecona, un pesticida tóxico y cancerígeno presente en la tierra, el agua y la sangre de personas y animales. Este plaguicida contaminó permanentemente el suelo después de ser utilizado, entre 1972 y 1993, en las plantaciones de banano para luchar contra el gorgojo, un insecto que asolaba los cultivos, y ahora se sospecha que es el responsable de muchas enfermedades, incluido el cáncer.

 

Hasta ahora el Estado francés se había resistido a reconocer que hubiera un vínculo directo entre los casos de cáncer de próstata y el uso de la clordecona. Un decreto publicado en diciembre de 2021 reconoce los efectos e incluye indemnizaciones variables para las enfermedades profesionales como el cáncer de próstata derivado del uso de este pesticida si los trabajadores han estado en contacto al menos 10 años con el tóxico y han desarrollado alguna enfermedad en el tramo de los 40 años siguientes.

 

Mas que nunca es tiempo de abrir un debate y escuchar a los habitantes francófonos del Caribe.

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