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Perfiles de la marihuana

Un estudio entre la Universidad Nacional de Colombia y el Departamento Administrativo de Seguridad, DAS, logró determinar los perfiles y diferencias entre la marihuana procedente de diferentes regiones de Colombia. Las muestras vegetales de cannabis de los Llanos Orientales y el Cauca podrían indicar que se están utilizando semillas mejoradas, que pueden tener un mayor poder adictivo y de efecto alucinógeno.

, 09.05.2009

Con los análisis y resultados obtenidos se avanza en la construcción de la primera base de datos de cannabis en el país. /Fotos archivo particular

La cannabis sativa L., comúnmente conocida como marihuana, es una especie del género cannabis originaria de las cordilleras del Himalaya. Ésta es una planta con usos diversos, que van desde la aplicación textil o alimentaria en las variedades básicamente nombradas como “cáñamo”, las cuales poseen baja o nula concentración de componentes psicoactivos, o como droga de abuso en las variedades bajo los nombres de marihuana o hachís, las cuales contienen concentraciones importantes de cannabinoides.

Por otra parte, la concentración de los componentes alucinógenos contenidos en la cannabis también puede verse influenciada por factores como el suelo en el que se cultiva, la ubicación geográfica y los procesos de almacenamiento a los que se sometan las hojas, entre otros.

El cultivo ilícito en el territorio colombiano de marihuana, tuvo su auge en la década de los años 70, ocupando principalmente las regiones de la Sierra Nevada de Santa Marta, la Guajira y los Llanos Orientales; su producción ilegal con fines de exportación decreció en la década de los años 80 debido a la migración de la industria ilícita del narcotráfico hacia la producción de cocaína. Sin embargo, en los últimos años los cultivos de marihuana han aumentado.

Un estudio realizado entre la Universidad Nacional de Colombia y el Departamento Administrativo de Seguridad–DAS se centró en determinar el contenido de cannabinoides en muestras vegetales procedentes de cuatro regiones del país (Sierra Nevada de Santa marta, Eje Cafetero, Cauca y Llanos Orientales). Dicha investigación, desarrollada por cerca de un año, fue el trabajo mediante el cual el estudiante de maestría Néstor Mauricio Florián Ramírez culminó su formación como investigador, bajo la dirección del profesor Fabián Parada Alfonso del Departamento de Química–Facultad de Ciencias.

Según el investigador, quien se desempeña como Químico del Laboratorio del Área Científica –Grupo de Criminalística–, su trabajo tuvo como objetivo “evaluar si es posible establecer diferencias entre muestras procedentes de cultivos ilícitos ubicados en diferentes regiones de Colombia, empleando para ello la determinación cuantitativa de cannabinoides; y así emplear dicha información para definir si una muestra incautada proviene de una de esas zonas”.

El investigador pudo acceder a las muestras de estudio mediante un trabajo coordinado con la Fiscalía General de la Nación, la Policía Antinarcóticos, la Dirección Nacional de Estupefacientes y el DAS.


La investigación

En primer término, fue necesario optimizar las condiciones para la extracción y cuantificación de los principales cannabinoides contenidos en muestras vegetales de marihuana, estos son 9–Tetrahidrocannabinol, THC (principal sustancia psicoactiva), Cannabidiol, CBD y Cannabinol, CBN. Una vez validado el respectivo método analítico, se sometieron las muestras de interés a dicho análisis. Adicionalmente, se estudio la influencia de las condiciones de almacenamiento de las hojas sobre el contenido de cannabinoides.

 
Resultados puntuales

Tras evaluar las muestras se encontró contenidos normales de cannabinoides en las muestras procedentes de la Sierra Nevada de Santa Marta y del Eje Cafetero (cercano al 4 por ciento), mientras que en las muestras de Cauca y llanos fue superior al 12 por ciento. En estas últimas se encontró un alto contenido de THC (superior al 10 por ciento), normalmente las muestras vegetales de cannabis destinadas al narcotráfico poseen un 3 por ciento de THC.

De acuerdo con el investigador, los altos contenidos de THC presentes en las muestras vegetales de cannabis de los Llanos Orientales y el Cauca podrían indicar que se están utilizando semillas mejoradas, es decir, manipuladas para crear semillas híbridas e incluso importadas, lo cual influye directamente en los consumidores, pues pueden tener un mayor poder adictivo y un mayor efecto alucinógeno. Estos altos contenidos de cannabinoides se acercan al promedio de la marihuana producida en países como Holanda, en donde existen variedades con hasta el 16 por ciento de THC, y que están autorizadas en esa nación para uso medicinal.

Por otra parte, la investigación determinó que mediante la aplicación de ecuaciones empíricas que relacionan la concentración de cada uno de los cannabinoides determinados (THC, CBD y CBN), es posible comparar futuras muestras incautadas con los perfiles existentes y determinar, con un margen de error sostenible, si éstas provienen de alguna de las cuatro regiones del país. De esta manera se contribuiría a detectar la zona del país desde donde se está produciendo la marihuana y enfocar mejor los esfuerzos para la lucha contra el narcotráfico en Colombia.

Finalmente, según los investigadores, este trabajo es una contribución a la química forense en el país y se espera que los resultados alcanzados aporten al proceso de control de cultivos ilícitos y a los programas de lucha contra el consumo de sustancias psicoactivas.

(Por: Catalina Suárez Melo, Unimedios
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